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Was heißt fundamental?

Ein fundamentales Bedürfnis, fundamentale Prinzipien und eine fundamentale Entscheidung - das Wort "fundamental" hat viele Bedeutungen. Was genau heißt der Begriff also?

Licht ist ein fundamentales Bedürfnis der Pflanzen.
Licht ist ein fundamentales Bedürfnis der Pflanzen.

Das bedeutet fundamental

Das Wort kann verschiedene Bedeutungen haben.

  • Es kann "grundlegend" oder "grundsätzlich" heißen. Jemand hat zum Beispiel fundamentale Prinzipien, also Prinzipien, die er für nichts auf der Welt aufgeben würde. Oder eine Wahrheit ist fundamental, also nicht zu widerlegen. Hier wird die Wortherkunft (siehe unten) besonders deutlich. Die Konnotation ist hier neutral, das Wort lässt sich im Positiven wie im Negativen Sinne auslegen.
  • Das Wort heißt auch "wesentlich". Man kann sich zum Beispiel auf das Fundamentale in einer Beziehung zurückbesinnen oder seine Aufmerksamkeit bei der Lösung eines Problems auf das Fundamentale richten. Hier ist also etwas persönlich oder auch allgemein wichtig bzw. unverzichtbar, es ist die Basis einer Sache.
  • Außerdem heißt das Wort "ausschlaggebend" oder "entscheidend". Der fundamentale Faktor in einem Entscheidungsprozess ist der Faktor, der die Entscheidung schließlich so oder so ausfallen lässt. Das Wort wird also auch gebraucht, um auszudrücken, dass von einer Sache alles Weitere abhängt.

Das heißt das Wort sonst noch

Das Wort hat noch weitere Bedeutungen.

  • Es kann auch "schwerwiegend" heißen. Jemand hat zum Beispiel einen fundamentalen Fehler begangen oder etwas ist fundamental schief gegangen, also nicht mehr zu retten. Hier ist die Konnotation negativ, es geht kaum noch schlimmer.
  • Der Begriff kann auch mit "lebenswichtig" synonym verwendet werden. Fundamentale Bedürfnisse des Menschen sind Essen und Trinken, für eine Grünpflanze dagegen Licht und Wasser. Die Konnotation ist hier durchweg positiv.
  • Das Wort kann ferner "bedeutsam" heißen. Jemand hat einem zum Beispiel einen fundamentalen Hinweis gegeben.
  • Eine weitere Bedeutung ist "maßgeblich". Ein bestimmter Modedesigner hat einen fundamentalen Schritt in Sachen Androgynisierung getan. In dieser Bedeutung verwendet man das Wort also, um ein richtungsweisendes Ereignis oder den Beginn einer Entwicklung zu beschreiben.

Diese Bedeutungen des Wortes "fundamental" überschneiden sich teilweise. Gemein ist allen Bedeutungen jedoch, dass es um etwas Wichtiges, den Grundstein legendes geht. Das Wort kommt von dem Wort "Fundament", welches wiederum vom lateinischen Wort "fundamen" stammt, was Grundstein, Grundlage oder Grundfeste bedeutet.

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