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Was bedeutet NATO und OTAN?

In der Schule, dem Studium oder beim Lesen in der Zeitung trifft man immer wieder auf das Wort "NATO". Manchmal wird dabei auch "OTAN" erwähnt und das bedeutet für den Leser in erster Linie Verwirrung. Ist beides denn dasselbe?

Dies ist die Flagge der NATO.
Dies ist die Flagge der NATO.

Die NATO - Definition, Aufgabe und Mitglieder

  • Bei der NATO handelt es sich um eine Organisation, die in erster Linie als militärisches Bündnis verstanden werden muss. Das bedeutet, dass die Mitglieder sich in einer Allianz befinden und der Angriff auf eines der Mitglieder sofort die Reaktion der anderen einschließt.
  • Die Organisation dient zwar als Militärbündnis, sie versteht sich aber vor allen Dingen als ein Defensivbündnis. Das bedeutet, dass Mitglieder keine militärische Beistandspflicht haben, aber dem angegriffenen Partner mit anderen Mitteln immer zur Seite stehen sollen.
  • Grundaufgabe ist es, ein stabiles Verhältnis diverser Staatsmächte zu schaffen, sodass friedlich interagiert werden kann. Die demokratischen Prinzipien müssen dabei von allen Mitgliedern eingehalten werden.
  • Gegründet wurde die NATO 1949 von insgesamt zwölf Staaten. Darunter fallen zum einen die USA, das Vereinigte Königreich, Frankreich, Italien, Luxemburg und Kanada. Zum anderen gehörten Island, Dänemark, Belgien, Norwegen, Portugal und das Königreich der Niederlande zu den Gründern.
  • 1952 schlossen sich zudem Griechenland und die Türkei an. Das westliche Deutschland gehörte ab 1955 zur NATO und nach der Wiedervereinigung 1990 erweiterte sich dies auf Gesamt-Deutschland.
  • Die Zahl der Mitglieder ist mit den Jahren weiter gestiegen, was die Stabilität der Mächte auf dem Planeten zugutekommt. Unter anderem zählen inzwischen auch Albanien und die Slowakei zur NATO, ebenso Polen, Slowenien, Tschechien und Ungarn. Auch Spanien ist Mitglied geworden.


Bedeutet OTAN dasselbe?

  • In der Tat ist es so, dass man die Begriffe "NATO" und "OTAN" synonym verwenden kann. Beide dienen als Akronym für das internationale Bündnis.
  • NATO bedeutet in diesem Zusammenhang nichts anderes als "North Atlantic Treaty Organization". Es handelt sich also um das Akronym des englischen Namens.
  • Diese Abkürzung wird auch in den meisten nicht-englischsprachigen Mitgliedsländern anerkannt. Frankreich bildet dabei allerdings eine Ausnahme.
  • In Frankreich verwendet man als Akronym "OTAN", da der französische Name des Bündnisses "Organisation du Traité de l’Atlantique Nord" lautet.
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