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Feiern Amerikaner Pfingsten?

Wenn Sie in Deutschland leben, kennen Sie den Pfingstmontag als gesetzlichen Feiertag. Wahrscheinlich ist Ihnen auch das Pfingstfest aus der Kirche bekannt. Doch wird Pfingsten eigentlich auch in anderen Ländern gefeiert - zum Beispiel in den USA? Für die US-Amerikaner hat das Pfingstfest einen etwas anderen Stellenwert als für viele europäische Christen.

Pfingsten wird in den USA nicht von vielen Kirchen gefeiert.
Pfingsten wird in den USA nicht von vielen Kirchen gefeiert.

Was Pfingsten bedeutet

  • Pfingsten ist ein christliches Fest, das jährlich an (meist) zwei Feiertagen im Mai oder Juni stattfindet.
  • Weil dieses Fest am 7. Sonntag nach Ostern bzw. genau 7 Wochen nach Ostern gefeiert wird, nennt man es auch das "Wochenfest".
  • Dieser 7. Sonntag ist gleichzeitig der 50. Tag nach Ostern. Aus dem griechischen Begriff für "fünfzigster" (Tag), Pentekoste, ist das deutsche Wort Pfingsten entstanden.
  • Engländer und Amerikaner benutzen einen Begriff, der diesen griechischen Wortursprung noch deutlicher macht: Pentecost.
  • Als Vorläufer des Pfingstfestes gilt ein jüdisches Ernte- bzw. Erntedankfest namens Schawuot. Mit diesem Tag erinnerte sich das Volk Israel an den Empfang der 10 Gebote auf dem Berg Sinai. Pfingsten gilt deshalb auch als "Geburtstag" der Kirche.
  • Das alte christliche Fest wird sowohl im Alten Testament als auch im Neuen Testament der Bibel erwähnt. Vor allem bezieht es sich auf die Apostel Jesu, die in Jerusalem den Heiligen Geist empfingen. Zu früheren Zeiten wurde das Fest noch zu den Osterfeiertagen gezählt. Am Pfingstwochenende finden besonders häufig Taufen oder Konfirmationsfeiern statt.

Christliche US-Amerikaner feiern das Pentecost-Fest

  • Es gibt bestimmte Feste und Feiertage, die landesabhängig sind bzw. mit der Geschichte eines Landes zu tun haben. Dazu zählt in Deutschland z. B. der Tag der Deutschen Einheit, die Amerikaner feiern jährlich am 4. Juli ihren Independence Day (Unabhängigkeitstag).
  • Pfingsten allerdings ist kein landestypisches Fest, sondern ein religiöser bzw. christlicher Feieranlass.
  • Deshalb feiern auch einige christliche Amerikaner - vor allem Katholiken - ein Pfingstfest. Sie nennen es "Pentecost", "Whit Sunday" oder "Whitsun".
  • Während diese christliche Feier in vielen europäischen Kirchen sehr gängig und populär ist, wird allerdings nicht in allen amerikanischen Kirchen Pentecost begangen. Das hängt vor allem davon ab, ob sich eine Kirche streng an den Kirchenkalender und dessen liturgische Vorschriften hält.
  • Für einige amerikanische Kirchengemeinden gehört das Pentecost-Fest zu den weniger wichtigen christlichen Feiertagen und wird deshalb sozusagen "übersprungen".
  • Vielen Amerikanern ist das Pfingstfest kaum geläufig, auch ist der Pfingstmontag anders als in Deutschland in den USA kein gesetzlicher Feiertag.
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